La Tour de Londres - Le Livre plastic

Voici l'une des rares incursions d'un éditeur anglais, Nicholson et Watson, pour faire découvrir leurs auteurs au lectorat Français.

Tout d'abord, en 1946 sort une série d'ouvrages cartonnés (Couvertures de Jean Jacques - voir après) :


Jim Davis par John Masefield
Le mystère de la tortue verte par Ellery Queen Jr.
Le mystère de l'aigle d'or par Ellery Queen Jr.

Puis on demande en 1947 au Belge André Gérard (futur éditeur fondateur de Marabout) de créer une collection policière : La Tour de Londres.

Cette collection perdurera jusqu'en 1951 au rythme d'environ un volume par mois, André Gérard travaillant à la mise au point d'une couverture lavable (au cas ou le lecteur baverait sans doute trop à la lecture de l'ouvrage ...). Cet argument de vente massue trouve sa place sur les couvertures : ce sera "Le livre plastic". Il est vrai qu'à la grande époque du formica le plastique faisait l'objet de toutes les attentions de la modernité.

La série de 56 titres (dont un non publié : le seul livre d'un auteur Belge !) propose un éventail de romanciers anglais et américains couvrant les différentes tendances du roman policier (de l'énigme au roman noir en allant jusqu'au roman d'espionnage soit "La plus éclectique des collections de romans policiers !" ).

Les couvertures sont de Jean-Pierre Jacques de Dixmude (1916-1996), belge né en Grande-Bretagne (comme Jef de Wulf ...) qui a fait ses études à l'Ecole Nationale Supérieure des Arts Décoratifs de La Cambre à Bruxelles, et a dessiné pour l'édition avant de devenir directeur artistique.

Anecdote amusante : son père s'appelait Alphonse Jacques. En tant que soldat, il s'illustra à la bataille de Dixmude en Belgique en 1914. Anobli (il devint Baron), on lui colla aussi sec le nom de Jacques de Dixmude ! ... et voilà comment on rallonge son nom.
(Merci à Benoit Jacques de Dixmude pour cette histoire pas banale !)

On notera parmi les auteurs proposés J.H. Chase, M.G. Eberhart, Ellery Queen, ou encore Frank Gruber et Fredric Brown.

Indice pour la collection complète (sauf le n°56) : 6/10.

1 Dorothy SAYERS : Lord Peter en Ecosse 1947
2 Phillips OPPENHEIM : Sir Jasper Slane et Scotland Yard
3 Margot BENNETT : La mort du petit poisson
4 David HUME : Miss Cardby joue et gagne
5 Ellery QUEEN : Le dragon creux
6 Dorothy SAYERS : Le duc est un assassin
7 Showell STYLES : La montagne de l'espion
8 Kathleen Moore KNIGHT : Sept étrangers
9 David HUME : La couronne mortuaire
10 Michael STARK : L'assassin frappe 3 fois
11 Mignon G. EBERHART : Ouragan 1948
12 Craig RICE : Crimes dans la soie
13 James Hadley CHASE : 12 balles dans la peau
14 Kathleen M. CARMEL : Service secret
15 Paul CAPRON : Le journaliste est mort
16 Jay L.CURRIER : Rendez-vous au Mexique
17 Léo BRUCE : Meurtre sans cadavre
18 Showell STYLES : Le château maudit
19 Maureen SARSFIELD : L'assassin vient dîner
20 Frank GRUBER : 9 millimètres
21 Francis BONNAMY : La mort est dans l'escalier
22 Dorothy DISNEY : Explosion
23 Frank GRUBER : La fortune vient à 4 heures
24 Mignon G. EBERHART : Evasion dans la nuit
25 W.T.BALLARD : La mort vient en jouant
26 Frank GRUBER : Renseignements confidentiels 1949
27 Manning LONG : Pas d'émotions pour Madame
28 Mary R. RINEHART : La chambre jaune
29 Joseph SHALLIT : Miss Gilham apprend le judo
30 Jonathan STAGGE : Chasse à courre
31 Frank GRUBER : Chester Erb a disparu
32 Mignon G.EBERHART : N'en dites pas de mal
33 Brett HALLIDAY : Gin et laudanum
34 Nancy RUTLEDGE : Le chat connaît l'assassin
35 W.T. BALLARD : On n'arrête pas de tuer
36 James FOX : Mr MacFarland est de trop
37 Clarence MULLEN : Eddie joue au pendu
38 Bruno FISCHER : Point trop n'en faut
39 Frank GRUBER : Change de disque
40 Frank GRUBER : Sam Gragg hérite
41 Lois EBY et J.C. FLEMING : Les femmes, ça me connaît
42 Manning LONG : Aucun délai 1950
43 Frank KANE : Le vert sied aux rousses
44 Helen REILLY : Quatre avant Gabrielle
45 Brett HALLIDAY : Mike connaît la musique
46 Jean LIEBELER : En votre âme et conscience
47 Richard BURKE : Trois étoiles pour un général
48 Manning LONG : Noël à l'arsenic
49 Marco PAGE : Deux mesures pour rien
50 Francis DUNCAN : Pas question de m'avoir
51 Fredric BROWN : Tuer pour passer le temps
52 William O'FARRELL : Tu ne tueras point
53 Joe BARRY : Pour acquit
54 Fredric BROWN : La belle et la bête 1951
55 Louis TRIMBLE : Cartouche à blanc
56 ??

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